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即业务流程管理,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开

发布来源:互联网    发布时间:2020-12-02 18:38

即业务流程管理,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开(图1)

业务流程的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

业务流程正在走向融合,BPM或会被基于RPA的智能流程取代

文/王吉伟

在以往RPA相关的文章中,王吉伟频道多次提到BPM。因为现在的RPA,已经成为BPM中自动化环节不可或缺的部分。

什么是BPM呢?BPM是Business Process Management的缩写,即业务流程。它涉及业务活动流的建模,自动化,执行,控制,度量和优化的任何组合,以支持企业目标,跨越企业边界内外的,员工,客户和合作伙伴。

BPM想要实现不同和数据的整合,就要借助一定的技术工具,这个工具就是BPMS(流程软件套件)平时我们所说的BPM多是指BPMS,它是针对流程的信息化,特点是注重流程驱动为核心,实现端到端全流程信息化。

即业务流程管理,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开(图2)

总结起来,BPM有四大特点:流程导向,强大的集成能力,端到端连接,效率提升。BPM可以有效帮助企业以流程为切入点,梳理企业业务,减少冗余,从而减少业务实现时间,从内部角度实现降本增效。

通过BPM建立的流程线,企业经营的各个环节彼此起来,实现端到端对接,打破部门之间的“数据孤岛”辅助企业完成“以客户为中心”的布局。BPM具有强大的集成能力,可以实现对OA、CRM、ERP等多种的整合。BPM通过管控企业流程和集成现有,实现高效和改进。

作为上个世纪伴随“流程再造”思维诞生的BPM,它在信息化普及比较早的欧美,已经存在了多年。理论上,每个企业通过BPM都可以有效实现业务流程的优化。

但数字化技术发展到现在,BPM却因为不够高的ROI而被很多企业嫌弃。让这些企业放弃BPMS套件而选用RPA的原因,则主要在于业务流程自动化的环节。简单的讲就是,集成自动化的实现成本太高。

即业务流程管理,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开(图3)

RPA诞生的时间也够早,但早期却很少被集成到BPM,毕竟那时的RPA功能单一且应用场景有限。近几年,随着AI技术与RPA的融合,RPA的优势逐渐显露,使得很多企业在业务流程自动化上开始追捧RPA,并将RPA放到企业战略架构中去推行。

BPM与RPA之间,本来是包含与被包含的关系。但现在随着RPA的功能越发强大,在云计算、大数据、AI等技术的加持下,基于RPA的智能业务流程平台正在不断诞生。在BPM借助AI与RPA横向发展的同时,RPA也在某些应用场景中开始替代并介入BPM。两者,出现了融合发展的趋势。

本文,王吉伟频道就与大家聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象。

1、BPM逐步放弃传统自动化,积极融合RPA

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这个市场机会,同样各大BPM厂商早已经看到。纷纷开始在业务流程的自动化落地模块,加入了RPA解决方案。

现在,BPM领域的玩家,包括老牌BPM的厂商,SAP、Oracle等ERP、CRM企管软件厂商,专注办公业务流程的OA厂商,以及IBM、微软等科技巨头,都通过推出商业智能平台、业务流程PaaS、智能业务中台等形式,将RPA工具放到了流程自动化模块,并将RPA作为业务自动化部分的主推方案之一。

而BPM在自动化解决方案上集成RPA,也正是RPA兴起的原因之一。

2、RPA生态越发完善,正在向BPM发起冲锋

虽然RPA主要做的是业务流程自动化的事,但RPA与AI的融合发展,越来越多的应用场景,使得RPA在某种程度上开始充当部分BPM业务的角色。

一个很简单的例子就是,很多企业开始将RPA COE(卓越中心)作为组织架构的重要部分,实际上RPA COE就是将RPA业务流程放到首位,通过业务流程自动化来决定BPM中各项业务的优先权。在一些组织中,干脆直接建立以RPA为中心的架构,直接放弃BPM架构。

BPM一方面是帮助企业搭建业务流程架构,另一方面主要将业务流程进行自动化处理,以最大限度的帮助企业增效降本。事实上,在很多的业务流程中,自动化业务部分在BPM中的占比较大。以致于很多时候,RPA解决方案成了BPM的全部。

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尤其是当一个企业面对十数年积累下来的跨年代、跨平台时,在BPM无法推进的那一刻,CIO们会首先想到RPA这个“万金油”的存在,哪里的自动化无法推进就把RPA放到哪里。RPA的这个特点,使得它成为企业省钱办事的“神器”

当RPA能够成为推动企业BPM企业前行的存在时,不知不觉中RPA已经在左右企业的数字化战略。所以,把RPA当作企业的数字化战略来推进,也已经成为欧美很多大、中型企业的共识。

而从UiPath、AA、BP三大RPA巨头来看,它们战略规划、产品形态与生态布局,差不多已经能够替代某些BPM。从RPA应用角度而言,RPA所挖掘的自动化流程越多,所接管的业务流程也就越多,能够代替BPM的可能性也就越大。

同时,RPA也不会满足于仅做一个自动化工具。注定会有后向一体化的发展,向产业链上游拓展是早晚的事。现在是BPM集成ERP、CRM等应用,未来则很有可能是基于RPA的智能业务流程平台集成这些企管软件。

3、BPaaS将成BPM最佳落地载体,RPA已是BPaaS自动化主流工具

但要实现这个规划,最终要靠ERP、CRM等企业软件来完成。即便有一个PaaS中台的存在,但各种业务流程单线并列运作的,随着企业软件应用的越多,业务流程之间就割裂的越厉害,数据孤岛的情况也就越严重。

即业务流程管理,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开(图6)

这种情况,进一步催生了BPaaS。BPaaS就是业务流程即应用,存在于SaaS层之上,或者在PaaS与SaaS之间。它将企业经营中所有业务流程运作所涉及到的应用、资源、乃至架构做一个整体打包,使得每个业务流程可以调动多个应用与多种资源,以发挥最大公功效。

这样,基于BPM的战略规划,就能通过BPaaS实现高效的没有资源浪费的落地。某种程度上,它很像如今正在一些大型企业兴起的COE(卓越中心)

从产品架构而言,未来包含BPA(业务流程自动化)的BPaaS整体解决方案,才是BPM的最佳落地载体。而RPA,现在已是实现BPA的主流工具。未来的BPaaS类产品与解决方案,自然RPA不可或缺。

在BPA这个层面,RPA正在成为新兴的业务流程自动化工具,更早的集成自动化正在走向瓦解的边缘,同时集成自动化厂商同样也在朝着BPaaS的方向发展。关于BPaaS与RPA,大家先了解这些即可,王吉伟频道会通过另一篇文章详解。

4、从AI这个角度,BPM与RPA也将殊途同归

事实上,行业发展到现在,让BPM与RPA相融合的主要因素都是AI。

不管是BPM走向智能化,还是RPA的最终进化形态IPA,其实所表达的都是同一个意思,那就是业务流程最终要智能与自动化兼备,最终都会成为人工智能应用于商业的超级载体。这一点现在已是定势,不信你就去查一查,很多推出RPA产品与服务的厂商,过去都是做云服务、AI与大数据的,显然这些企业都是在借RPA落地。

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到最后,PaaS中台+SaaS+BPaaS的组合业务流程解决方案,会是业务流程的终极形态。想给予用户最好的体验与效果,当然非一站式解决方案莫属。未来不管BPM厂商、RPA厂商,还是workflow厂商、流程PaaS厂商,亦或是OA厂商、中台数据厂商以及人工智能厂商,只要涉及业务流程相关业务的厂商,都会朝着一站式的生态路线演进。

殊途同归,是各类厂商最终的归宿。在这个进程中,投资、收购、合作自然是少不了的。这其中,就看哪个企业能够凭借各种能力与资源,最终成为笑傲江湖的超级整合者了。

事实上,自IBM推出集成RPA的智能工作流程解决方案开始,传统BPM就已经开始淡出主流模式。等到微软发布能够应对更复杂应用场景的power platform时,几乎就是在宣布OA和BPM时代的落幕。

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当然,OA和BPM时代的终结,并不意味着厂商们就此沉落。各路英豪,正在争分夺秒的借力AI和RPA进行智能工作流时代的新一轮布局。这也就意味着,业务流程领域将会呈现多元并立并且会走向相互融合的局面。

但不管选择哪一种活法,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开。

本文相关词条概念解析:

业务流程

业务流程是为达到特定的价值目标而由不同的人分别共同完成的一系列活动。活动之间不仅有严格的先后顺序限定,而且活动的内容、方式、责任等也都必须有明确的安排和界定,以使不同活动在不同岗位角色之间进行转手交接成为可能。活动与活动之间在时间和空间上的转移可以有较大的跨度。而狭义的业务流程,则认为它仅仅是与客户价值的满足相联系的一系列活动。竖式业务流程图可以划制成矩阵式流程图,就可以同时说明业务、工作的流程,还可以在流程中明确各自的分工和职责,关键的控制点等。

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